Verontwaardiging over de minister van landbouw
Door Udo Pollmer

Veggie Fleischsalat

„Wanneer er vlees op staat, moet er ook vlees in zitten”, meent Minister van Landbouw Christian Schmidt. Hij oogst daarmee ook luide kritiek van ongebruikelijke zijde: De Slow-Food beweging en de veganisten maken zich boos over zijn pleidooi voor een niet te verwarren aanduiding.

De minister van landbouw Christian Schmidt heeft de consumentenbescherming ontdekt. Hij verlangt dat vleesimitaten niet langer als “vegetarisch vlees” of “vegane currieworst” aangeduid zullen worden. Zoals ook margarine ook niet koolzaadolieboter heet. Correcte en niet te verwarren aanduidingen zijn een pijler van de consumentenbescherming. Uiteraard proberen de fabrikanten...

Palmbomen sterven
Door Udo Pollmer

OelpalmenFoto: Craig

Palmsnuitkevers, schimmels, vergeling: ernstige ziektes bedreigen de plantages van gecultiveerde palmen. Wie hun veelzijdig nut voor de mens niet op het spel wil zetten, zal uiteindelijk in moderne veredelingstechnieken en plantenbescherming moeten investeren.

Palmenstranden – vakantie, zon en ontspanning, onze dromen op duistere winterdagen. Voor de mensen in de tropen zijn palmen een teken van welvaart. Kokospalmen leveren meer dan alleen voedsel; ze geven brandstof en bouwmateriaal voor de inheemse bevolking. In Noord-Afrika vormen de dadelpalmen het fundament voor de woestijneconomie. Palmolie uit Azië is op zijn beurt wereldwijd de belangrijkste olie – nog van meer betekenis dan soja.

Echter vele palmen, namelijk diegene, die door de mensen in grote aantallen gecultiveerd worden, worden door ziektes bedreigt. Waarom zou het de palmen anders vergaan, als alle andere nuttige planten? Terwijl er in de graanteelt – ondanks monoculturen – al decennialang geen...

Religie en gebruiken
Door Udo Pollmer

Rauhnacht© Grubärin / www.fotolia.de

In de zogenaamde Rauh-nachten. De twaalf nachten tussen 25 december en 6 januari worden tot op heden in enkele regio’s van Duitsland de geesten uitgedreven en offers gebracht. Udo Pollmer meent dat deze offerandes vooral ten goede kwamen aan de religieuze elite.

Wanneer na de zonnewende de dagen weer langer worden, beginnen de zogenaamde Rauh-nachten. De laatste is vandaag op 6 januari. Daarmee eindigt de spooktijd tussen de jaren. Vaak heten de Rauh-nachten ook wel Rauch-nachten, omdat men – voordat het nieuwe jaar begon – de boze geesten uit het huis en de stal rookte. Het huilen van de winterstormen werd als teken van demonische...

Britse veganisten zijn ontsteld
Door Udo Pollmer

Geldwaesche© M.Dörr & M.Frommherz / www.fotolia.de

Onlangs regende het in Engeland protesten, omdat een drukkerij liet doorschemeren dat bij de vervaardiging van de nieuwe vijf-pond biljetten een beetje rundertalg gebruikt word. Vele vegetarische en veganistische restaurants weigerden zelfs de van talg verdachte biljetten aan te nemen.

De zoete gelukszwijntjes met de gouden geluksmunt in hun bek krijgen bij de jaarwisseling wederom veel waardering. Maar hoe komt het geld bij het zwijn terecht – anders wil toch niemand parels voor de zwijnen werpen? Het varken is al sinds mensenheugenis een heilig dier in het Avondland, hij belichaamde vruchtbaarheid en kracht en is daarmee een teken van welstand.

De gelukspenning werd vroeger aan de staldeur genageld, om heksen verre te houden van het waardevolle vee. Ook droegen de boeren die in het voorjaar met zich mee bij de koop...

Hans en Grietje
Door Udo Pollmer

Haensel und GretelFoto: Francisco Peralta Torrejón
Lizenz: CC BY-SA 4.0

Kerstmis is de tijd van de huisjes van speculaas – en het bekendste is vrijwel zeker het peperkoekhuisje van de heks in het Grimm sprookje “Hans en Grietje”. Het sprookje heeft zegenende kracht, aldus de gebroeders Grimm daarover. Udo Pollmer weet ook heel precies, waarom.

Het meest geliefde sprookje tijdens de kerst is Hans en Grietje. Per slot van rekening wil daarin iedereen maar een ding: iets eten. Absoluut hoogtepunt is natuurlijk het huisje uit peperkoek, dat voor kinderen weinig te wensen over laat. Daartegenover draagt de rest van de inhoud weinig bij aan de feestelijkheden: Broer en zus worden in het bos achter gelaten, daar komen ze in aanraking met de oudere dame met een hang naar...