De wonderlijke comeback van een conserveringsmiddel

Door Udo Pollmer

Heidelbeeren© Thaut Images / www.fotolia.de

Om levensmiddelen te conserveren, was het benzoëzuur in de 19e eeuw een zegen voor de levensmiddelenindustrie. Op grond van zijn nevenwerkingen viel het middel later dan toch weer in ongenade. Nu wordt de stof herontdekt – als veelbelovend medicament.

De ontdekking van de conserverende werking van benzoëzuur in 1875 was een godsgeschenk. Destijds waren middelen voor de houdbaar making een garantie om te overleven, ze hielpen, de honger te lenigen. Toen de technische vooruitgang na de Tweede Wereldoorlog de lang gewenste agrarische overschotten mogelijk maakten, begon de discussie over ongewenste nevenwerkingen: Op de tong werkt...

Controversiële grondstof
Door Udo Pollmer

PalmoelplantagePalmölplantage auf Java
Foto: Achmad Rabin Taim
Lizenz: CC BY 2.0

Of het nu gaat om huidcrème, margarine of biodiesel, overal kan palmolie inzitten. De boom zorgt in landen zoals Maleisië voor minder armoede, aan de andere kant worden daarvoor moerassen drooggelegd en bossen gerooid. Udo Pollmer heeft oplossingsvoorstellen voor het dilemma.

Ook in het nieuwe jaar zullen donatiecampagnes ons de weg van de ecologische deugdzaamheid wijzen. De laatste paukenslag gaf het Handelsblad kort voor de jaarwisseling: “Sterven voor palmolie: Afgeknald, neergestoken, verbrand”. Gruwelijk, wat dat daar in Zuidoost-Azië zo allemaal gebeurd. Al jaren staat de geschandaliseerde natuur, door drooglegging van moerassen en rooiing van bossen, aan de schandpaal van de activisten genageld. Bedreigde apen en roofkatten bieden een ideale basis voor emotionele oproepen.

Een op de twee verbruikersprodukten, zo zegt men, of het nu gaat om huid crème,...

Vervalst, vergast, verwaterd

Door Udo Pollmer

Fischverkauf© Katherine / www.fotolia.de

Consequente koeling en snelle verwerking, dat is het beste recept voor lekkere en goed verdraagbare vis. Vaak komen echter kunstmatige verjongingsmiddelen in het spel – bijvoorbeeld Benzoëzuur, ammoniak en formaldehyde alsook koolmonoxide, citroenzuur of natriumcarbonaat.

Sommige levensmiddelen zijn geliefd onder vervalsers zoals olijfolie, wijn of honing. Ondertussen dringt zich echter een nieuwe productgroep op niet te stuiten wijze naar voren. Het is vis – duur en licht bederfelijk.

De snelle bederf verleidt de handelaren er steeds weer toe illegale middelen toe te voegen:...

Voeding en Drugs

Door Udo Pollmer

Schlafmohn

Morfine in maanzaadbrood, hasjiesj in de koe – en cannabinoïde in de moedermelk: Voor ons overijverig drugteam moet er nog veel gedaan worden om ook de laatste restjes verslaafd-makende stoffen uit onze levensmiddelen te verbannen, zo meent Udo Pollmer.

Kerstmis nadert en daarmee het feestelijk gebak zoals de geliefde maanzaadstollen. Jaren gelden was het de autoriteiten al gelukt, om ter bescherming van de consument, het maanzaad als gevaarlijke drug aan de schandpaal te nagelen. Sindsdien mag het niet meer in zijn natuurlijke vorm genoten worden. Pas na een extractie, om echt de laatste microgram morfine te verwijderen, is het veilig genoeg. In het verleden is het af en toe eens voorgekomen, dat...

Gezonde voeding
Door Udo Pollmer

SchweinebratenFoto: Benreis
Lizenz: CC BY 3.0

Oriënterende gesprekken over en weer – tenminste op een punt zijn alle partijen het eens: meer geld voor gezondheid! Maar waaraan zou men dat uit moeten geven? Aan pizza en pasta? Kennelijk houdt dat de Italianen gezond; of is het varkensgebraad van de Tsjechen het geheime recept?

Wanneer de (oriënterende)-onderhandelingen een ding aangetoond hebben, dan was het dat de partijen het in ieder geval op een politieke maatregel snel eens konden worden: meer geld voor gezondheid. Maar waar moet het gehaald worden, wanneer stelen niet mag? Gewoonlijk staan dan belastingverhogingen voor de deur: Bijvoorbeeld belasting op vet en suiker. En dan zit ook nog de vlees- en klimaatbelasting in de pipeline..

Anderen willen de suikerbelasting met shockbeelden op chocolade doen vergezellen,...