dronken van statistiek
Vertaling door Piet van Veghel 

Oktoberfest© Kzenon / www.fotolia.deDe jongste voedingsonzin van de maand heeft bij wijze van uitzondering niet vol in de mediabelangstelling gestaan.1 In plaats daarvan is deze studie een typisch voorbeeld van ideologisch georiënteerde voedingsartsen: Er kwam precies het tegenovergestelde uit, wat de auteurs beweren. Daarom is er toch wat over te zeggen omdat de echte gegevens van deze meta-analyse geloofwaardig zijn. Ze hebben maar een enkel schoonheidsfoutje: De echte resultaten zijn politiek niet correct.
Konkreet:  Volgens „Abstract“ heeft de meta-analyse van...

De wonderlijke comeback van een conserveringsmiddel

Door Udo Pollmer

Heidelbeeren© Thaut Images / www.fotolia.de

Om levensmiddelen te conserveren, was het benzoëzuur in de 19e eeuw een zegen voor de levensmiddelenindustrie. Op grond van zijn nevenwerkingen viel het middel later dan toch weer in ongenade. Nu wordt de stof herontdekt – als veelbelovend medicament.

De ontdekking van de conserverende werking van benzoëzuur in 1875 was een godsgeschenk. Destijds waren middelen voor de houdbaar making een garantie om te overleven, ze hielpen, de honger te lenigen. Toen de technische vooruitgang na de Tweede Wereldoorlog de lang gewenste agrarische overschotten mogelijk maakten, begon de discussie over ongewenste nevenwerkingen: Op de tong werkt...

VEBU verdraaid (valse) Feiten naar Fantasie !
Door Uwe Knop, EU.L.E. e.V.

Vertaling door Piet van Veghel

Zutaten GruenkohlVoor het koken van groenten moet vlees!
Ingrediënten voor Kale
© Tamorlan/ Lizenz CC BY-SA 2.5
Begin maart verwezen de vegetariër-lobbyisten van de VEBU naar een artikel op hun website: “Vleesconsumptie verhoogd het overlijdensrisico”, voorzien van een foto van een kerkhof met daarop grafstenen zover als het oog reikt.1 Aanleiding voor deze “doodsbedreiging” was de observatiestudie EPIC2. “Deze melding toont een geliefkoosde om de tuin leidingsmanoeuvre in zake voeding: de mensen wordt een oorzaak-gevolg-verband voorgeschoteld, die een observatiestudie ten ene male niet leveren kan”, aldus Udo Pollmer, wetenschappelijk leider van het Europese Instituut voor levensmiddelen en Voedingswetenschappen (EU.L.E. e.V.). De kop verdraaid bewust de uitkomsten van deze Studie: “Hier tieren de leugens welig: zowel in de VEBU bijdrage als ook in de Originele Studie, die trouwens de vegetariër-redactie ofwel niet gelezen of bewust vals geïnterpreteerd heeft.”

In deze EPIC-Studie word het sterftepercentage in verbinding gebracht met de vleesconsumptie. Hierbij vonden de auteurs geen statistisch significante samenhang tussen, noch bij de consumptie van rood vlees, noch met dat van gevogelte, en het overlijden. Slechts voor bewerkt vlees meent de Studie een gematigde correlatie met de mortaliteit ontdekt te hebben – die echter bij nauwkeurige analyse...

Controversiële grondstof
Door Udo Pollmer

PalmoelplantagePalmölplantage auf Java
Foto: Achmad Rabin Taim
Lizenz: CC BY 2.0

Of het nu gaat om huidcrème, margarine of biodiesel, overal kan palmolie inzitten. De boom zorgt in landen zoals Maleisië voor minder armoede, aan de andere kant worden daarvoor moerassen drooggelegd en bossen gerooid. Udo Pollmer heeft oplossingsvoorstellen voor het dilemma.

Ook in het nieuwe jaar zullen donatiecampagnes ons de weg van de ecologische deugdzaamheid wijzen. De laatste paukenslag gaf het Handelsblad kort voor de jaarwisseling: “Sterven voor palmolie: Afgeknald, neergestoken, verbrand”. Gruwelijk, wat dat daar in Zuidoost-Azië zo allemaal gebeurd. Al jaren staat de geschandaliseerde natuur, door drooglegging van moerassen en rooiing van bossen, aan de schandpaal van de activisten genageld. Bedreigde apen en roofkatten bieden een ideale basis voor emotionele oproepen.

Een op de twee verbruikersprodukten, zo zegt men, of het nu gaat om huid crème,...

Er is geen bewijs dat suiker hartziektes bevordert!
Door Uwe Knop, EU.L.E. e.V.
Vertaling door Piet van Veghel 

Lollipop in motionLollipop in motion
© Bonita Suraputra / Lizenz CC BY 2.0
In februari 2014 sloeg de anti-suiker lobby weer eens toe: “suiker veroorzaakt hartproblemen” of “teveel suiker tast je hart aan”, zo kopten de kranten1, 2. Bron van deze angstaanjagende berichten was een Observatiestudie, uitgevoerd door de Amerikaanse Gezondheidsdienst CDC3. “Het is nauwelijks te geloven dat uit zulke dubieuze observatiestudies nog altijd voedingsadviezen gehaald worden”, aldus Udo Pollmer, wetenschappelijk leider van het Europees Instituut voor levensmiddelen en voedingswetenschappen (EU.L.E. e.V.), “want meer dan vage vermoedens levert deze voedingsonderzoek niet op”. Op goede gronden waarschuwt de American Society of Nutrition in een recente publicatie voor het al te veel belang hechten aan de gevonden resultaten van dit observatieonderzoek en de hiermee verbonden aanbevelingen.4 Toch is dit niet het enige misleidende, want hier word het complete arsenaal aan statistiek vervalsende manoeuvres in stelling gebracht om de gewenste resultaten te kunnen verkondigen. Of zoals Pollmer het formuleert: “Deze studie is een zootje”. 

Observatiestudies kunnen nooit bewijs leveren...