Gifspinnen
Door Udo Pollmer

BananenspinneFoto: João P. Burini
Lizenz: CC BY-SA 3.0

Het kan in de keuken wel eens gebeuren: Een handpalmgrote jachtspin krabbelt uit de bananen. Zijn zulke vondsten alleen maar akelig of ook riskant? De levensmiddelenchemicus Udo Pollmer heeft de spinnen eens aan hun gifklieren gevoeld.

Steeds weer vinden tropische spinnen hun weg naar Duitsland. Het inreizen vindt meestal plaats via bananendozen als verstekeling. Gelukkig is het merendeel van de reizigers niet giftig, ook niet wanneer handpalmgrote, harige exemplaren met hun acht poten in de fruitafdeling van de supermarkt de klanten observeren.

Daar fruit koel opgeslagen word, zijn de dieren eerst nog traag, zodat ze meestal bij hun bananen blijven, maar in de warmte van de keuken komen ze tot leven. Wanneer een exemplaar...

Eendenkroos
Door Udo Pollmer

WasserlinseFoto: Tuxyso
Lizenz: CC BY-SA 3.0

Wetenschappers van de Universiteit Jena hebben het potentieel van kroost voor de menselijke voeding onderzocht. De ook wel eendenkroos genoemde “linzen” bevatten namelijk eiwit en voorkomen een tekort aan mineralen. De levensmiddelenchemicus Udo Pollmer houdt dat voor gevaarlijke onzin.

Het onderzoek heeft zich bij de zoektocht naar de voeding van de toekomst op de waterlinzen gefocust. Misschien deugen die zelfs als alternatief voor vlees, want ze zitten vol eiwit en edele vetzuren. Waterlinzen zijn geen linzen, maar een groep drijvende plantjes, die in de volksmond treffend als eendenkroos aangeduid worden. De meesten zijn maar een paar millimeter groot en drijven op het water. In de warme zomermaanden vermeerderen ze zich zo snel, dat ze vijvers, meren en oude armen in no-time compleet met de groene drab bedekken.

Onder dijkgraven geld de plant als agressief onkruid, door het groene tapijt dringt geen licht meer door, het water word niet meer verwarmt, de planten groeien niet langer en produceren zodoende ook geen zuurstof meer. Eendenkroos word weliswaar door karpers, tilapia en...

Inductie koken
Door Udo Pollmer

Induktionsherd© Pavel Chernobrivets / www.fotolia.de

Het is de laatste mode in de keuken: Inductie kookplaten. Het zijn kookplaten waarbij de pannen niet door een hete plaat, maar direct door een magneetveld verhit worden. Het probleem: Electrische en magnetische velden kunnen ook in het lichaam spanning opwekken. Vanaf een bepaalde sterkte reageren zenuwen en spieren.

Een goedkeuring van het Zwitserse Ministerie voor Gezondheid laat nu de oren spitsen: Onderwerp is een keuken technisch nieuwigheidje waarover nog maar verdomd weinig betrouwbare data zijn: de inductiekookplaat. Het gaat er niet om, dat er nu van ambtswege aandacht getrokken moet worden, nadat de angst voor de magnetron is gaan liggen;; de keuringsinstantie wil bij dit mistig thema definitief helderheid.

We mogen niet vergeten: Bij de magnetronovens waren er in het begin ook problemen, omdat men die tijdens bedrijf kon openen. Destijds gebeurde het...

Verontwaardiging over de minister van landbouw
Door Udo Pollmer

Veggie Fleischsalat

„Wanneer er vlees op staat, moet er ook vlees in zitten”, meent Minister van Landbouw Christian Schmidt. Hij oogst daarmee ook luide kritiek van ongebruikelijke zijde: De Slow-Food beweging en de veganisten maken zich boos over zijn pleidooi voor een niet te verwarren aanduiding.

De minister van landbouw Christian Schmidt heeft de consumentenbescherming ontdekt. Hij verlangt dat vleesimitaten niet langer als “vegetarisch vlees” of “vegane currieworst” aangeduid zullen worden. Zoals ook margarine ook niet koolzaadolieboter heet. Correcte en niet te verwarren aanduidingen zijn een pijler van de consumentenbescherming. Uiteraard proberen de fabrikanten...

Palmbomen sterven
Door Udo Pollmer

OelpalmenFoto: Craig

Palmsnuitkevers, schimmels, vergeling: ernstige ziektes bedreigen de plantages van gecultiveerde palmen. Wie hun veelzijdig nut voor de mens niet op het spel wil zetten, zal uiteindelijk in moderne veredelingstechnieken en plantenbescherming moeten investeren.

Palmenstranden – vakantie, zon en ontspanning, onze dromen op duistere winterdagen. Voor de mensen in de tropen zijn palmen een teken van welvaart. Kokospalmen leveren meer dan alleen voedsel; ze geven brandstof en bouwmateriaal voor de inheemse bevolking. In Noord-Afrika vormen de dadelpalmen het fundament voor de woestijneconomie. Palmolie uit Azië is op zijn beurt wereldwijd de belangrijkste olie – nog van meer betekenis dan soja.

Echter vele palmen, namelijk diegene, die door de mensen in grote aantallen gecultiveerd worden, worden door ziektes bedreigt. Waarom zou het de palmen anders vergaan, als alle andere nuttige planten? Terwijl er in de graanteelt – ondanks monoculturen – al decennialang geen...