Honger in Afrika
Door Udo Pollmer

HeerwurmFoto: Frank Peairs, Colorado State University, Bugwood.org
Lizenz: CC BY-SA 3.0 US

Een bijzonder gemene insectenplaag heerst momenteel in Afrika: de legerrups. De rupsen vreten in korte tijd hele maïsvelden kaal, het basisvoedsel van 200 miljoen Afrikaners. Is gemanipuleerde gen maïs de oplossing voor het probleem?

Op het zwarte continent dreigt een nieuwe hongersnood. Het afgelopen jaar zorgde zoals was verwacht het weerfenomeen El Nino voor misoogsten, dit jaar vallen de velden ten prooi aan een onverwacht natuurfenomeen: de zogenaamde legerrupsen (Spodoptera frugiperda). Hun martiale naam hebben de rupsen te danken aan hun gewoonte om na het kaal vreten van een veld als een miljoenenleger naar nieuwe plantages op te marcheren en...

Minerale olie

Door Udo Pollmer

Einkauf Olivenoel© kasto / www.fotolia.de

Ofwel in olijfolie, op groente en fruit of in recycling-papier – minerale olie komt overal voor in onze levensmiddelen. Maar waarom wind zich daar nauwelijks iemand over op, vraagt levensmiddelenchemicus Udo Pollmer zich af.

Bij residuen van minerale olie wind zich nauwelijks iemand op, kennelijk is een bepaalde mediale verzadiging ingetreden: Het spul zit overal in, in adventskalenders, olijfolie en biologische vegane broodsmeersels. Zelfs handelsketens, die bij onplezierige testresultaten ijverig de waren uit de schappen haalden, laten ondertussen de kritiek aan zich voorbijgaan.

Er bestaan duizenden verbindingen, die in minerale olie voorkomen. Tot groot...

De legende van de individualiteit

Door Udo Pollmer

Bier zapfen© 1alexalex / www.fotolia.de

Vers, ongefilterd en totaal niet industrieel – dat is Craft-beer. Oorspronkelijk brouwden de kasteleins het zelf – en experimenteerden met toevoegingen zoals vleesaroma, gember en chili. Echter klein en onafhankelijk zijn vele van deze brouwerijen al lang niet meer.

Op de biermarkt is het onrustig geworden, het langzame maar aanhoudende succes van de zogenaamde Craft-bieren zorgt voor irritatie. Oorspronkelijk heeft het begrip Craft-beer betrekking op de productie van kasteleins, die nog zelf brouwden. Verser, ongefilterd en gestabiliseerd rheinheitsdrank, waarbij de zuinige waard er met argusogen over waakte, dat de hop spaarzaam gebruikt werd en ook dat het laatste druppeltje bier uit de gefilterde gist geperst werd.

Daar het reinheitsgebot voor thuisbrouwers geen rechtsgeldigheid heeft, begonnen ze ijverig met nieuwe toevoegingen te experimenteren: Met vleesaroma. Met gember...

Melk

Door Udo Pollmer

Kind trinkt Milch© Waldemar Milz / www.fotolia.de

Melk en melkproducten in grote hoeveelheden: Of dat gezond is, blijft ondanks vele studies omstreden. De trammelant begint meestal al op het kinderdagverblijf met de hekel aan het velletje – en dat is aangeboren, zo weet onze levensmiddelenchemicus.

Op de website van Zeit-Online raapte een schrijfster al haar moed bijeen en brandde los: De melk, die ze in haar kinderjaren moest drinken, “smaakte alsof ik stront gegeten had”. En ze uit de beschuldiging: “systematisch worden kinderen daarmee volgepompt. Daarbij smaakt...

Het lijkt veel weg te hebben van een plaag
Door Udo Pollmer

MicroplastikFoto: Oona M. Lönnstedt
Lizenz: CC BY-SA 3.0

Berichten maken regelmatig melding van micro-plasticdeeltjes in het drinkwater. Udo Pollmer houdt die angst voor de nauwelijks zichtbare plasticdeeltjes voor meer dan onterecht.

De onzichtbare micro-plasticdeeltjes is de nieuwe ster onder de milieu angsten: complete zeeën worden door mini plasticdeeltjes verontreinigd, vissen creperen, en nu verontreinigt het ook nog ons drinkwater. “Leidingwater bevat gevaarlijke micro-plastic” zo waarschuwt ‘Focus’, “Drinkwater is wereldwijd met plastic vezels verontreinigd” zo klaagt ‘die Welt’ – en dat zou “dramatisch” zijn. Aanleiding: Een media-huis in Amerika...